新冠病毒肺炎疫情导致的“不可抗力”以及中国企业的法律救济

浏览: 作者: 来源: 时间:2020-03-10 分类:

上次说到新型冠状病毒肺炎疫情可能导致项目,外贸,人员等方面的违约风险,从事实证明层面上,我们建议中国企业应当及时向中国贸促会申请开具不可抗力事件证明,那印度政府是否认为此次疫情属于不可抗力的情形呢?从法律适用层面上,印度法律中是否有关于“不可抗力”的规定呢?司法实践中中国企业应如何处理类似“不可抗力”的情况呢?


一、从官方文件解读印度政府对于此次新冠病毒肺炎疫情的性质


印度政府对于此次新冠病毒肺炎疫情的官方表态来看,印度政府副部长Kotluru Narayana Redd在2020年2月19日最新的签发的政府备忘录中对于不可抗力条款进行了详细的官方阐述,并且明确将此次新冠病毒肺炎疫情视为不可抗力事件。根据该文表述,不可抗力是人类不可控制的事件,包括天灾、战争、罢工、暴动、犯罪等,且不可抗力条款可免除合同双方的合同义务:“A Force Majeure means extraordinary events or circumstance beyondhuman control such as an event described as an act of god or events such as awar, strike, riots, crimes. An FM clause in the contract frees both partiesfrom contractual liability or obligation when prevented by such events fromfulfilling their obligations under the contract……”。同时该文也对不可抗力条款的适用进行了限制,包括不可抗力条款仅免除不可抗力事件持续期间的不履约责任而不是整个合同不履约责任,和主张不可抗力的合同一方应当在不可抗力事件发生之后第一时间通知合同相对方:“……A FM clause does not excuse a party’s non-performance entirely,but only suspends it for the duration of the FM. The firm has to give notice ofFM as soon as it occurs and it cannot be claimed ex-post facto……”。在该文最后,印度政府对此次疫情是否应视为不可抗力的情形做了肯定性的说明,认为此次新冠病毒肺炎疫情属于天灾,应属不可抗力情形:“......In this regard it is clarified that it should be considered asa case of natural calamity……”。


、 印度法律中关于不可抗力的定义


  印度为英美法系国家,没有统一的民法典,现行其他法律没有明确的有关“不可抗力“的法律条文规定。印度也不是《联合国国际货物销售合同公约》的缔约国,无法适用公约第七十九条第一款的规定。但在《印度合同法,1872》中规定了因“当事人不可避免导致合同违法”或“合同不可能实现”的事由导致合同无效的“合同落空”条款(Doctrine of frustration)。《印度合同法,1872》第五十六条第一款规定,“如果一个合同在订立之后发生合同不可能实现,或因当事人因不可避免的原因导致合同违法,则合同变为无效。“。条文如下:Article 56. Agreement to do impossible act: Contract to do an act afterwards becoming impossible or unlawful -A contract to do an act which, after the contract is made, becomes impossible, or, by reason of some event which the promisor could not prevent, unlawful, becomes void when the act becomes impossible or unlawful.”。这与英美法系对于不可抗力的法律后果一般认为合同无效,应当解除合同的习惯一致。英美法系中的各国一般认为,合同订立后,出现了双方当事人事先未能预料到的意外事故或其他不能控制的原因,致使合同不能履行时,可以免除合同当事人履行合同的义务。此时,应终止解除合同,而不对合同的内容予以调整,有关当事人对因不可抗力影响而未能履行合同,不承担违约责任。对此英国法认为,由于情况已经完全改变,以至在一个通情达理的人看来,合同当事人倘若事先知道会发生这种情况就不会签订该合同或者把合同订得不同。从不可抗力时间发生之日起,该合同即告无效。有关当事人对于尚未履行的合同义务即告解除。其判例并认为,当不可抗力发生时,它消灭了合同本身,并且自动地解除了双方当事人的责任。


作为判例法成文化的一大特点,《印度合同法,1872》在法条之后,均有“例解”部分,是法律的有机组成部分,与正式法条具有同样的法律效果。《印度合同法,1872》第五十六条的例解(Illustrations),特别是例解(d)和(e)分别通过例子的方式印证了发生了合同落空的情形可以导致合同无效:(d) A contracts to take in cargo for B at a foreign port. A’s Government afterwards declares war against the country in which the port is situated. The contract becomes void when war is declared. ;(e) A contracts to act at a theatre for six months in consideration of a sum paid in advance by B. On several occasions A is too ill to act. The contract to act on those occasions becomes void。


印度作为判例法国家,虽然印度成文法没有规定不可抗力的法条,但是印度判例法支持不可抗力条款。印度最高院在Industrial Finance Corporation of India Ltd. Vs. The Cannanore Spinning & Weaving Mills Ltd. and Ors中认为《合同法》第56条涵盖了不可抗力。法院在Esjay International (P) Ltd. v. Union of India (2011)中认为不可抗力是指不可预见、没有预想到的、突然发生的、个人不可控制的事件。



三、 合同落空的认定标准


合同落空条款一般是指指在合同成立之后, 并非由于当事人自身的过失, 而是由于意外事件的发生而使当事人一方无法履行合同义务或使得合同订立时所追求的商业目标受到挫折, 则对于未履行的合同义务, 当事人可以免除其责任。


根据《印度合同法,1872》第五十六条第一款的规定,该条款下导致合同无效的前提条件包括:


(1)双方之间存在有效、存续的合同;

(2)合同义务尚未履行;

(3)客观上发生了不可控的事件导致合同不可能履行,或发生了当事人不可避免的事件导致合同违法。


常见的可以导致合同落空的情形包括:


(1)合同标的灭失,例如打算租赁的房屋灭失。

(2)情势变更,例如需要买方赶在2月10号前收到货物,否则不再需要货物,而可以运输的船只发生爆炸,无法在2月10号前运抵货物。

(3)未发生预期事件,例如租赁房屋是为了眺望板球决赛,而赛事取消。

(4)合同一方死亡或丧失履行能力,例如招聘的员工染病去世。

(5)行政命令、立法。例如印度政府禁止口罩出口,或者政府实行封锁禁运和实行进出口许可证及配额制度。

(6)爆发战争。例如某地区发生战争,导致当地货物无法运出。


四、 法律后果和建议


(1)首先,国际贸易中尤其重视双方的“意思自治”,因此重点应该首先关注合同文本,优先适用合同中的约定。如果合同中约定重大疫情属于不可抗力,按照约定处理,双方可以在不可抗力影响范围及其持续期间内选择延迟履行合同或解除合同。


(2)其次,如果合同中没不可抗力条款或者没有约定重大疫情属于不可抗力,可以查看一下合同约定适用的准据法,如果适用的法律明确规定重大疫情属于不可抗力,也可以直接援引。


(3)再次,如果在合同中找不到依据,而买方是《联合国国际货物买卖公约》的缔约国,可以适用《公约》第79条第1款的规定“当事人对不履行义务,不负责任,如果他能证明此种不履行义务,是由于某种非他所能控制的障碍,而且对于这种障碍,没有理由预期他在订立合同时能考虑到或能避免或克服它或它的后果。”需要注意的是印度不是《公约》缔约国。


(4)最后,在前述法律条款和公约都无法适用的情况下,可以根据民法中的公平原则诚实信用原则来进行救济。



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